Viaje del café

Procesamiento del café: 4 métodos que hay que conocer

Una vez que las frutas se han recogido y clasificado, deben procesarse inmediatamente para garantizar una bebida de alta calidad en la taza. Aquí también hay una serie de diferentes métodos utilizados para el procesamiento, y los torrefactores de café con experiencia, especialmente aquellos que trabajan en el mercado del café selecto, tienen su propio método preferido.

Proceso en seco

El proceso en seco es un método de procesamiento de granos de café para eliminar la carne de la fruta y, como su nombre indica, secar el grano. Una vez recogidas, las frutas de café se colocan al sol en un patio de secado de hormigón durante un periodo de hasta tres semanas, tras el cual se elimina mecánicamente la cáscara de la fruta seca. Este es el método utilizado para aproximadamente el 95 % del café Arábica producido en Brasil, pero, por supuesto, no es especialmente práctico en regiones en las que la humedad de la atmósfera es demasiado alta o donde llueve con frecuencia durante la cosecha.

Proceso húmedo

En el proceso húmedo, la fruta que cubre los granos se retira antes de secarse. Este método utiliza equipos especiales y cantidades sustanciales de agua, pero cuando se hace correctamente, las cualidades de los granos de café se conservan mejor y el café verde final tiene muy pocos defectos. El café producido con este método suele considerarse de mejor calidad y, como resultado, exige precios más altos.

Procesamiento de café semilavado

También conocido como el proceso de “cáscara húmeda“: simplifica el procesamiento de los cafés lavados ya que se salta la fase de fermentación. La piel exterior se elimina, como en el proceso húmedo, pero el mucílago permanece en la tablilla y se seca al sol. A continuación, se elimina la tablilla.

Natural con pulpa

El procesamiento natural con pulpa o “miel” es un método relativamente nuevo que elimina la piel exterior de la fruta del café para exponer la capa afrutada, que luego se deja secar al sol. La mayoría de los expertos consideran que este método está a medio camino entre el procesamiento en seco y el procesamiento en húmedo, ya que requiere más tiempo de procesamiento y consume más agua que el procesamiento natural directo, pero ofrece una taza de buena calidad.

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