NL

Geschiedenis van de koffie

De legenden van de edele boom

Na zijn ontdekking werd de koffieboom snel naar Europa meegenomen door Nederlandse en Engelse handelaars die de kenmerken begonnen te bestuderen van wat al snel de naam “Nobele boom” zou krijgen.

Aan het einde van de 17e eeuw werd de koffieplant overgebracht naar het eiland Java in Indonesië, dat in die tijd een Nederlandse kolonie was. De productie concentreerde zich aanvankelijk uitsluitend op arabicabonen, die zich dankzij de zeer gunstige klimaatomstandigheden en de rijke vulkanische bodem snel ontwikkelden, waardoor Indonesië de eerste koffieproducent ter wereld werd.

De eerste scheuten van de edele boom bereikten Martinique in het Caribisch gebied rond 1720, dankzij de werkelijk heldhaftige inspanningen van Chevalier Gabriel Mathieu de Clieu, die hem een plaats in de koffie-zaal van de roem bezorgde. Niet alleen ontsnapte hij aan piraten, werd hij bijna door een storm tot zinken gebracht en uiteindelijk op weg naar het eiland aan zijn lot overgelaten, maar hij had ook bijna geen verse koffie meer en op één na gingen alle kostbare zaailingen dood. Hoewel hij zelf dorst leed, keek de Clieu er zo naar uit om zijn koffie naar de Nieuwe Wereld te brengen, dat hij de helft van zijn dagelijkse rantsoen water deelde met zijn vechtende planten. “Ik was liever van dorst gestorven dan dat ik de planten had gedood die ik had gekregen,” schreef de Clieu in zijn dagboek.

De komst van de koffieplant naar wat nu 's werelds grootste producent is, Brazilië, heeft zijn eigen emotionele, met romantiek gevulde verhaal.

Volgens de legende stuurde de koning van Portugal Francisco de Mello Palheta naar Frans Guyana op zoek naar de koffiezaadjes, zodat Brazilië zijn intrede kon doen op de koffiemarkt. Deze zaden werden echter streng bewaakt door de ambtenaren van Guyana en pas nadat hij de vrouw van de Franse gouverneur had veroverd, kon hij ze bemachtigen. Bij zijn vertrek schonk zij hem een boeket bloemen waarin zij de rijpe koffiebessen en koffiescheuten verborg die hij bij zijn terugkeer zou gebruiken bij het opzetten van de Braziliaanse koffie-industrie.

In 1554 openden twee kooplieden, Hakim van Aleppo en Gems van Damascus, de eerste twee koffiehuizen in Constantinopel, kahweh-kane genaamd, de eerste voorbeelden van een modern café waar gebrouwen koffie werd bereid voor het publiek. Het evolueerde al snel naar een levensstijl – een plaats die niet alleen bestemd was voor de consumptie van de koffie, maar ook voor belangrijke debatten, culturele en economische uitwisselingen of vrijetijdsbesteding.

Bekijk de volgende stap van de Geschiedenis van de Koffie

De Europese liefdesaffaire met koffie