El amor europeo por el café

El café llegó pronto a Europa a bordo de algunos de los muchos barcos de vela que navegaban por el Mediterráneo. Hizo su primera aparición en Venecia entre los siglos XVI y XVII gracias a Prospero Alpino de Padua, un conocido botánico y médico que trajo algunos bolsos de Oriente.

Los primeros lugares dedicados al placer de estas bebidas abrieron casi simultáneamente, primero en Venecia en 1640, luego en Marsella en 1654, seguido de París en torno a 1680, en Londres en 1662 y en Frankfurt en 1689.

Cuando la bebida llegó a la corte de Luis XIV, al rey le gustó tanto que quiso prepararla personalmente. Cafè Procope, una de las primeras cafeterías en abrir en París en 1686, fue un destino popular para muchas personalidades conocidas del calibre de Diderot y Voltaire, tanto que en toda Europa representaba un símbolo a imitar.

A mediados del siglo XVII, había más de 300 cafeterías en Londres, muchas de las cuales atraían a clientes con ideas afines, incluidos comerciantes, expedidores, corredores y artistas.

Aunque las cafeterías empezaron a aparecer rápidamente, el té siguió siendo la bebida preferida en el Nuevo Mundo hasta 1773, cuando los colonos se rebelaron contra un fuerte impuesto sobre el té impuesto por el rey Jorge III. La revuelta, conocida como el Boston Tea Party, cambiaría para siempre la preferencia estadounidense por el café.

A finales del siglo XVIII, el café se había convertido en uno de los cultivos de exportación más rentables del mundo, a punto de convertirse en la segunda bebida más consumida del mundo y crear lo que hoy en día es una industria de miles de millones de dólares.

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